Fósseis de pinguins gigantes são encontrados

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Pinguins sempre foram vistos como animais fofos e inofensivos, mas há cerca de 37-40 milhões de anos, esses bichinhos eram gigantes. Maiores que a média dos humanos, com aproximadamente 2 metros de altura e pesando 115kg.

Em outubro de 2014, foi anunciada a descoberta de diversas partes desse pinguim gigante, que tem como nome científico Palaeeudyptes klekowskii.

Pinguim P. klekowskii
Crédito: Geobios

Os fósseis do P. klekowskii foram encontrados na ilha de Seymour, na Península Antártica.

Por causa de seu tamanho, eles aguentavam permanecer mais tempo na água e desbravavam águas bem mais profundas.

Essa não é primeira vez que encontram um pinguim gigante. Em 2007, no Peru,  não tão gigante como o P. klekowskii, o Inkayacu paracasensis tinha 1,5m. Acredita-se que suas penas eram cinzas e com detalhes marrons e do mesmo tamanho que as dos pinguins atuais.

Inkayacu paracasensis
Inkayacu paracasensis – Crédito: Katie Browne

O maior pinguim que temos hoje é o imperador, cuja altura é de mais ou menos 1,3m. Falando ainda em tamanho de pinguim, o mais comum na América do sul é o pinguim-de-Magalhães, que tem em média 65cm. O menor do mundo, o pinguim-azul, fica por volta de 30cm.

infografico-penguins
Comparação do tamanho dos pinguins – Crédito: PopScience!

Pensar que o pinguim imperador tem a altura de uma criança já espanta, mas você encararia esse bichão de 2 metros?!

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